#DARTMission: ¿Nos podremos defender de un asteroide?

El comportamiento del universo, a pesar de los avances científicos y tecnológicos, sigue siendo un tanto impredecible y caótico, para muchos, hablar de astronomía es sinónimo de matemáticas muy complejas que escapan a la comprensión de los “humanos de a pie”, pero, en cuanto esta rama de la ciencia se conjuga con la literatura, los videojuegos y Hollywood, todos, absolutamente todos nos volvemos unos expertos, con el estudio de obras del tamaño de “Crónicas marcianas”, pasando por “Halo” y desde luego un clásico contemporáneo como “Interestelar”, pero… ¿qué tan cerca están las agencias espaciales de la vida real en cumplir ese tipo de hazañas?

Pues bien, la noche de este martes 23 de noviembre, desde la base militar Vandenberg en California-EE. UU., la NASA lanzó una nave espacial con el objetivo de estrellarla en contra del asteroide “Dimorphos”, una luna enana de 160 metros de ancho, la cual, orbita a un asteroide todavía mayor llamado “Didymos”, el cual, tiene un diámetro de 780 metros, ambas rocas espaciales orbitan a su vez a nuestro sol.


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Y antes de que te asustes, NO, ambos asteroides no vienen en dirección a la tierra, esta misión se llama “Double Asteroid Redirection Test” o DART y el fin de todo esto es justamente obtener datos, cálculos y por ende implementar protocolos de emergencia en caso de que realmente un asteroide se acerque a la tierra, tal y como sucedió hace 66 millones de años acabando con la vida de los dinosaurios.


Si eres lo suficientemente mayor para recordarla, seguro todo esto te suena al argumento de la película “Armageddon”, protagonizada por Bruce Willis, en la cual, la NASA descubre que un asteroide impactara en la tierra dentro de 20 días, por lo cual, diseñan un plan que consiste en perforar el asteroide e introducirle una bomba nuclear para hacerlo pedazos, pues bien, en el caso de la vida real, las cosas no son tan espectaculares ni tan rápidas, ya que, en conferencia de prensa el científico, Thomas Zuburchen, declaró lo siguiente:

"Hemos recibido nuestras primeras señales de #DARTMission, que continuará desplegando sus paneles solares en las próximas horas y se preparará para su viaje de ida y vuelta de 10 meses al asteroide […] Lo que estamos tratando de aprender es cómo desviar una amenaza”.

*Crestomatía: The Guardian*

Por otra parte, la Oficina de Coordinación de la Defensa Planetaria de la NASA ha informado que solo los asteroides superiores a los 140 metros suponen un peligro para la vida en la tierra (por ejemplo: arrasar una ciudad entera del tamaño de Nueva York), en caso de que ocurra una colisión, en este sentido, se tiene conocimiento de que existen poco más de 10 MIL asteroides con tamaño de 140 metros o más, pero, ninguno de ellos tiene posibilidades reales de impactarnos, por lo menos dentro de los próximos 100 años.

Pero no te decepciones, ya que, como se mencionó anteriormente, podremos ser testigos del impacto contra el asteroide “Dimorphos” el próximo año, entre los meses de septiembre y octubre, porque bien dice aquella frase: “nacimos demasiado tarde para descubrir nuestro mundo, pero, demasiado temprano para descubrir el universo”.


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